¿Fue Houdini asesinado?

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Como el gran ilusionista se dedicó a desenmascarar a todos los médiums, sabía que los espiritistas lo tenían entre ceja y por ello, pronto se difundió el rumor de que había sido asesinado. A los pocos días un periódico tituló en primera página: “¿Ha sido Houdini asesinado?”. Candidatos no faltaban. Los tertulianos ultraterrenos no podían verlo. El Houdini consagrado tenía la costumbre de colarse de incógnito en sesiones de espiritismo, a veces junto a un reportero y un policía, y después anunciaba que todo aquel contacto con espectros del más allá no era más que un timo. Un grupo de médiums, llamados los Espiritualistas, se habría cansado de su vocación de cazafantasmas y le habría envenenado, quizá con arsénico, según sostiene una biografía, The Secret Life of Houdini, de William Kalush y Larry Sloman, publicada el año pasado.

Los dos biógrafos afirman que Houdini ya había recibido amenazas, como la del novelista británico sir Arthur Conan Doyle, el creador de Sherlock Holmes, miembro ilustre de los Espiritualistas y ex amigo de Houdini. “Creo que el día de la paga general va a llegar pronto”, escribió, dos años antes de la muerte del mago, en una carta citada en el libro. Estas sociedades secretas solían utilizar el veneno para deshacerse de los oponentes, indican los autores. Houdini sabía que estaba señalado pero solía viajar sin guardaespaldas, así que habría sido fácil añadirle algún veneno en la comida. Además aseguran que mientras estaba ingresado en el hospital, aquel final de octubre de 1926, a Houdini le inyectaron un suero “experimental” del que nunca se supo la composición.

Las incógnitas, que parecen fundamentadas por la documentación de Kalush y Sloman, ha dado argumentos a la familia del mago para reabrir el caso. Un sobrino nieto, George Hardeen, en representación de un grupo de parientes, va a solicitar este lunes un permiso judicial para exhumar los restos, que descansan en el cementerio Machpelah, de Queens, según ha declarado este sábado el abogado de la familia, Joseph Tacopin, a The Guardian. “Había un motivo para asesinar a Harry Houdini, y ha sido suprimido y encubierto”, ha añadido el letrado. “Es necesario volver a mirarlo. Su muerte conmocionó a la nación, si no al mundo. Ahora quizá es el momento de echarle otro vistazo”, ha comentado su nieto a Associated Press.

Hardeen ha reclutado a dos forenses experimentados en autopsias controvertidas, Michael Baden y James Starr, para que examinen el cadáver en busca de rastros de veneno. Baden, que ha dirigido investigaciones sobre la muerte del presidente de los Estados Unidos John Fitzgerald Kennedy y sobre el activista de los derechos civiles Martin Luther King, ha indicado dos incongruencias en el certificado de defunción de Houdini: señalaba que el apéndice estaba a la izquierda, cuando lo normal es que esté a la derecha, y además el diagnóstico de una apendicitis provocada por un puñetazo es “muy poco común”.

El profesor James Starr tiene experiencia en exhumaciones, ya que ha trabajado en las del forajido Jesse James y en la de Albert De Salvo, el Estrangulador de Boston, y hasta ahora creía que la lesión mortal del mago fue tan sólo un accidente. Pero tras leer su biografía ha cambiado de opinión. “[La causa de su muerte] es sorprendente e inquietante, y en el fondo, sospechosa”.

En el momento de su muerte, Houdini era una celebridad mundial. Cerca de 2.000 personas asistieron a su funeral, después de que sus restos fúnebres llegaran a la estación Grand Central de Manhattan. Su legado como ilusionista imprevisible y escapista invicto sigue perdurando. La sociedad de magos de Estados Unidos le rinde un homenaje en su tumba cada año.

Las últimas revelaciones de la biografía de Houdini, publicada en noviembre del 2006, describen a un hombre con doble identidad. Mientras viajaba por Alemania y Rusia con sus números de ilusionismo, utilizaba su imagen de artista para recabar información para los servicios secretos de los Estados Unidos y Gran Bretaña. Los investigadores basan sus afirmaciones en el diario de un espía británico, William Melville, que cita a Houdini. El trato habría sido que el servicio secreto del Reino Unido ayudaría a convertirlo en una estrella a cambio de que les suministrara todo tipo de datos

Entre sus obras se cuenta The Unmasking of Robert-Houdin (El desenmascaramiento de Robert-Houdin, 1908), Los milagreros y sus métodos (1920) y Un mago entre los espíritus (1924). En 1954 se publicó una selección de sus escritos, Houdini on Magic (Houdini habla sobre la magia).

Harry Houdini antes de morir, preparó una prueba definitiva contra el tan aborrecido espiritismo. Creó un código que comunicaría a su mujer si le era posible en el plazo de diez años tras su muerte. Se dice que ningún médium consiguió comunicarle el código correcto.

La capacidad de Houdini de trabajar incansablemente 18 horas al día fue el ingrediente responsable de las muchas facetas de su vida. Fue además un experto criptólogo, capaz de descifrar casi cualquier mensaje en clave.

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